让巨头纷纷入局的「元宇宙」到底是什么?

2020 年开始,Metaverse(「元宇宙」、「元界」、「超感空间」)概念在科技圈中被少数人开始讨论,而将「元宇宙」概念彻底引爆的是Facebook。Facebook CEO扎克伯格提出,「元宇宙」将会颠覆未来的人类社会,并且要在未来全面投入,将Facebook从一家社群媒体公司转变为一家「元宇宙」公司。
坐拥数十亿使用者的Facebook为「元宇宙」站台,使得早期在科技圈中被小范围讨论的「元宇宙」概念迅速从科技、创投领域出圈,在社交圈爆火。让具有前瞻性的科技前端公司与嗅觉灵敏的资本迅速聚焦的「元宇宙」到底是什么呢?对于我们普通人来说,「元宇宙」又有什么价值呢?今天就来和大家聊聊这个话题。

让巨头纷纷入局的「元宇宙」到底是什么?

「元宇宙」是什么?
Metaverse(Metaverse),Meta表示「超越」、「元」, verse表示「宇宙、universe」。这个概念最早出现于30年前的科幻小说《雪崩》。在书中,Metaverse就是个平行于现实世界的虚拟数字世界,人类在现实世界拥有的一切在这个虚拟数字世界里都可以实现,人类在现实世界无法完成的事情也可以在这个数字虚拟世界裡完成。
「元宇宙」的形态跟前几年比较火的电影《头号玩家》「绿洲」形态类似,在《头号玩家》设定的「绿洲」场景里,有一个完整运行的虚拟社会形态,包含各行各业的无数数字内容、数字产品,虚拟人格可以在其中进行价值交换。
而「元宇宙」构建的数字虚拟世界与绿洲类似。在这里,大家有一个虚拟的身份,可以进行社交、娱乐、消费交易等现实世界的的活动,肉体不再成为一些体验的限制,在这里虚拟人格的你可以深度参与数字世界,诸如交友,购物,参与任何首映礼、演唱会等活动,「元宇宙」里也包含现实世界的经济系统,你也可以在这里工作赚钱,进行价值交换。
互联网兴起的时候,有个说法是世界会成为地球村。互联网确实让世界的距离变近了,但是世界并没有变成一个和谐的村子,大家还是因为各自的地域、宗教、文化里面而分裂着,甚至因为信息茧房效应,导致分裂与鸿沟变得更加严重。
「元宇宙」提供了一个无限大的虚拟数字世界,在数字世界里,我们都有一个虚拟的身份人格,在里面我们也可以直接深度参与互动,打破实体世界的限制,世界从地球村变成了一个大型数字社群,对于社会形态和文明的产生无法想像的影响。

「元宇宙」概念为什么会热起来?
「元宇宙」的概念为什么今年热了?这个虚拟世界对于现在的技术来说还是过于超前,要创建一个像「绿洲」一样的庞大、复杂、甚至比显示世界全方位参与感都还要丰富的「元宇宙」,这样的产品是否有长线价值呢?我们需要一个“元宇宙”嘛?
互联网技术的发展,让我们逐渐习惯了现在的互联网世界,对于00后来说,他们算是互联网的原住民,从出生就生活中互联网世界里,对于他们来说,互联网就像呼吸一样自然。某种程度上,我们已经成为数字物种,在社会网络、游戏中,真实的个体与虚拟的个体同时存在。各种各样的互联网产品,包含了我们的衣食住行,我们早已习惯浸泡在互联网世界里,没有网络的世界无法想象。
而「元宇宙」构建的世界是现有网络世界的深层次延伸,尤其是在新冠病毒肆虐的后疫情时代,病毒不断的更新换代中,现有的医疗技术还无法完全消灭,与病毒共存,也许是未来的一个趋势,疫情的发展削弱了人们与现实世界的联系,也加速了数字世界的,人们在虚拟空间中留存和互动的时间更多,对虚拟世界的需求更加的迫切。
「元宇宙」的数字世界是互联网、游戏与科技产业等融合后的终极形态,相比现在的互联网,「元宇宙」给人的参与度更深,被肉体限制的一些桎梏能够在网络上完成,虚拟世界和现实世界充分融合,互相补充,这将会对社会文明形态产生极大的影响。
「元宇宙」的爆火并非偶然,从技术的角度来看,现在的技术发展的形态能够让科幻小说中的场景一一实现,「元宇宙」的实现不再是天方夜谭。那这样一个丰富的生态系统到底需要什么样的底层技术去支撑呢?「元宇宙」需要VR/AR,5G、人工智能,云计算,高性能晶片、区块链等各种技术,虽然现在有些技术还不成熟,但是也刺激了「元宇宙」概念的深入,让人们觉得「元宇宙」在未来并不是遥不可及的东西。
技术为「元宇宙」描绘出了一个可见的触摸门槛的机会,「元宇宙」的未来形态似乎有迹可循。

「元宇宙」未来是什么样?
目前企业的远程会议、产品的发布会、教育行业的网络课程、毕业典礼、演唱会等许多真实的场景都已经被搬运到虚拟世界中。与我们的现实世界一样,「元宇宙」的形态内容极其丰富逼真,与现实世界紧密相连互补。在一个未来的「元宇宙」平台上,对所有的商业参与者以及消费者而言,需要什么样的规则才能为所有参与方构建一个充满活力的生态系统?
我们知道「元宇宙」构建了一个无限类似于现实世界的虚拟世界,为人们提供沉浸式感官体验,具有完整的经济和社会形态,它的丰富程度使得它是一个系统庞大的工程,不能指望由一个超级企业独立完成,而是需要全领域生态层面的合作。具体从产业端来说,这既包括对虚拟世界内容的构建和服务,也包括对底层基础设施技术的进一步挖掘,游戏产业和互联网科技行业目前走在前列,在勾勒这个未来的世界。
Facebook、腾讯与NVIDIA等巨头,在资本、技术和内容方面具有天然的优势,无论是透过收购VR/AR公司,还是自己搞深度研发,都在积极布局。Facebook不仅收购VR/AR企业,也宣称正在构建相关应用,公司大部分的部门都将投入到「元宇宙」的建设愿景中。腾讯投资「元宇宙」概念的游戏公司Roblox1.5亿美元。

让巨头纷纷入局的「元宇宙」到底是什么?

今年4月,游戏公司Epic Games获得10亿美元的融资,其宣称将融资主要用来建设长期目标——「元宇宙」的实现,而其旗下射击游戏《要塞英雄》也曾为美国嘻哈歌手Travis Scott举办过一场线上虚拟演唱会,吸引力超过1200万名观众在线参与互动,现场火爆。而这也是一个初始的「元宇宙」功能形态的展示,效果还是不错的。
在现实世界中你喜欢的电影、演唱会等,由于地域、场馆大小的限制,无法参与。但在「元宇宙」平台上,这些你都可以参与,你可以参加任何你想参加的集会,世界博物馆的游览、艺术品的拍卖与交易都可以深度参与。与人的互动不在停留在文字、语音与视频,虚拟世界的即时互动与游戏娱乐,拉近了互动距离,这不就是新的社交产品形态嘛?
赛博朋克式的科创世界的建立不是因为资源的枯竭和战争,而是因为技术的升级。从数字维度创造的虚拟世界,比科幻世界描绘的还要科幻,而减少的人类活动让青山绿水重返,喜欢深度参与虚拟世界的人在数字世界里面遨游,喜欢现实世界的人在野外漫游,这样的未来让人无限期待。
「元宇宙」描绘的未来很美好,目前所有的建设都是在拼凑「元宇宙」的未来,一切设想都还处于萌芽初始状态,对于其概念和形态都建立在科幻作品和技术形态的想象,而真实的样貌我们都无法预见。「元宇宙」的概念太过超前,哪怕是对于现实世界的复制,都极其困难,更何况「元宇宙」还要对现实世界的一些规则革新,勾勒新的虚拟社会、经济形态,打破一些现实世界的桎梏。「元宇宙」的建设,需要未来各个行业领域的产品经理和程序员参与,贡献创意与设计,这其中会有一个你么?

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